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Energia solar térmica

Painéis fotovoltaicos não são a única forma de produzir energia elétrica a partir do Sol. Neste post será mostrada a energia solar térmica.

Princípio de funcionamento

Espelhos em forma de calha focalizam a luz do Sol. No ponto de foco tem um tubo escuro, pois a cor escura absorve mais calor da luz. Dentro do tubo, tem óleo sintético que pode atingir temperatura de até 450ºC. Para obter temperatura de até 200ºC, é usado água desmineralizada ou etilenoglicol (C_{2}H_{6}O_{2}). Futuramente o fluido será substituído por sódio fundido, pois permite temperatura elevada sem pressão muito alta.

O líquido esquentado vai para um trocador de calor, onde é produzido vapor para girar uma turbina e produzir energia elétrica. Após passar pela turbina, o vapor é condensado e vai para o trocador de calor na forma de água.

Este sistema de energia solar térmica pode complementar com uma usina a gás para produzir vapor em dias nublados e durante a noite.

Outro tipo de energia solar térmica

Este é outro sistema para obter energia solar térmica. É usado para esquentar água.

Um líquido é impulsionado por uma bomba até aos tubos que recebem a luz solar, a luz do Sol esquenta os tubos. O fluido quente sai do coletor solar para um trocador de calor e água quente é produzida para consumo. Um controlador com sensores de temperatura é usado para controlar a bomba e uma caldeira é usada de reserva em dias que não há radiação solar o suficiente.

Em alguns painéis solares, o trocador de calor fica próximo do coletor solar.

Comparando com painéis fotovoltaicos para geração de eletricidade

Escrevi 2 posts sobre painéis fotovoltaicos. Clique nos botões abaixo para ler os posts. 

Painéis fotovoltaicos (Parte 1)Clique aqui

Painéis fotovoltaicos (Parte 2)Clique aqui

As vantagens da energia solar térmica são:

  • Pode trabalhar junto com fontes de combustível fóssil, reduzindo o impacto ambiental destas;
  • As do segundo tipo pode diminuir a necessidade de chuveiro elétrico.

As desvantagens do tipo calha são:

  • Exige terreno plano para instalação;
  • Os melhores locais podem estar longe das linhas de transmissão;
  • Precisa de água para refrigeração, dependendo do local pode ser difícil de encontrar.

As vantagens dos painéis fotovoltaicos são:

  • Podem ser instalados em muitos lugares, inclusive áreas urbanas, economizando na transmissão;
  • Baixo custo de manutenção.

Enquanto a principal desvantagem:

  • Ainda tem baixa eficiência;

 

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1 thought on “Energia solar térmica

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