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Notícia: Sonda New Horizons chega à Ultima Thule

A sonda New Horizons chega ao objeto mais distante do Sistema Solar e faz fly-by.

Fonte: Sputnik (Traduzido para o Português)

A abordagem mais próxima entre a sonda e o asteroide ocorreu às 05:33 GMT. De acordo com os cálculos da NASA, a menor distância entre a sonda e o asteroide naquela hora foi de apenas 3500 km (2175 milhas).

Anteriormente, o supervisor da missão Alan Stern relatou que nas câmeras instaladas na sonda, o asteroide vai ter o mesmo tamanho que a lua cheia vista da Terra. Neste caso, a sonda vai literalmente passar por cima de Ultima Thule a uma velocidade de 32000 milhas por hora (51000 quilômetros por hora ou 14,6 quilômetros por segundo).

O asteroide 2014 MU69 foi descoberto via telescópio orbital Hubble em 2014. Em Março de 2018, a NASA chamou de Ultima Thule, que significa “O limite do mundo”, com base em votação pela internet. Como notado pela NASA, até agora, pesquisadores sabem muito pouco sobre este corpo espacial, então eles esperam aprender mais como resultado dos dados obtidos durante a convergência.

Esta é a trajetória da sonda. Fonte: Laboratório de Física Aplicada da Universidade John Hopkins


A sonda New horizons foi lançada em 19 de Janeiro de 2006 e passou por Plutão em 14 de Julho de 2015.

Alguns fatos sobre o Ultima Thule

  • Este objeto orbita à 1,6 bilhões de quilômetros além de Plutão;
  • É o objeto mais longe do cinturão de Kuiper;
  • O Ultima Thule pode ser um sistema binário ou ter muitos objetos;
  • Alguns pesquisadores acreditam que o estudo deste asteroide pode ajudar a entender a formação do Sistema Solar.
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